planit

Nigersaurus taqueti: "dinosaurus-sapi" dari Sahara!

planit Nigersaurus taqueti: "dinosaurus-sapi" dari Sahara!

Bringing Back Nigersaurus | Nat Geo Live (Mungkin 2019).

Anonim

Dia memiliki tulang yang sangat tipis, rahang yang besar dan sistem penggantian gigi yang cerdik. Berkat kerangka yang hampir lengkap, kita tahu lebih banyak hari ini tentang dinosaurus herbivora Cretaceous yang luar biasa ini.

Nigersaurus taqueti, sepupu dari Diplodocus yang tinggal di Afrika 110 juta tahun yang lalu, telah menjadi sorotan sejak 15 November di National Geographic Museum .Kerangkanya, 80% lengkap, telah memberikan banyak informasi berkat CT scanner (atau CT-scanner, the classiccannermedical yang membuat gambar tubuh manusia yang indah seolah-olah dipotong menjadi irisan).

$config[ads_text] not found

Rekonstitusi Nigersaurus, "kadal Niger". Klik untuk memperbesar. Kredit: Todd Marshall, National Geographic

Meskipun terlihat agak aneh dengan mulutnya yang mengingatkan pada penyedot debu, kerangka cahayanya dan prelate yang renyah, Nigersaurus taqueti bukanlah benar-benar pendatang baru di dunia paleontologi. Fosil pertama dinosaurus ini (herbivora dan berkaki empat) memang telah ditemukan oleh ekspedisi Prancis sedini tahun 1950-an, dan benar-benar diidentifikasi seperti itu, pada tahun 1976, oleh ahli paleontologi Filipina Philippe Taquet. Untuk menghormatinya, Paul Sereno, ahli paleontologi Amerika terkenal, kemudian menamai hewan ini lebih kecil dari Diplodocus, Nigersaurus taqueti .

Berkat paleontolog Prancis lainnya yang melihat tengkorak hewan ini di Niger pada tahun 1997, Didier Dutheil, bahwa Paul Sereno dan timnya dapat menemukan sekitar 80% kerangka setelah dua ekspedisi berturut-turut. Sebuah artikel yang mengulas penemuan ini diterbitkan tahun ini dalam jurnal Public Library of Science ONE ( PLoS ONE ).

Grazer yang luar biasa

Ternyata Nigersaurus taqueti harus bersikap lebih seperti sapi daripada jerapah. Bahkan, tidak seperti sauropoda herbivora lainnya yang moncongnya menunjuk ke depan, Nigersaurus diarahkan ke tanah. Selain itu, studi kantung tulang belakang untuk menunjukkan bahwa ia tidak mampu mengangkat kepalanya di atas sondos. Selain itu, ia tersusun atas tulang belakang yang sangat tipis, dan dengan begitu banyak daerah berongga seperti belukar burung, ahli paleontologi bertanya-tanya bagaimana tulang belakang hewan ini dapat bertahan dari tekanan mekanis kehidupan. setiap hari.

Itu mungkin tengkorak dan rahang yang membuat para peneliti kagum

Klik untuk memperbesar. Kredit: Art Tyler Keillor / Foto Mike Hettwer, National Geographic

Pertama rahangnya. Ini terdiri dari 500 gigi dalam bentuk kuku yang ditanam di 50 kolom. Persediaan gigi yang mengesankan ini memungkinkan penggantian gigi yang digunakan dengan cepat pada tingkat satu per bulan. Hewan itu harus menggunakannya sebagai gunting sepanjang 30 sentimeter untuk memakan tanaman. Menurut para paleobotanis, itu pasti pakis dan ekor kuda.

Akhirnya, tengkoraknya. Itu sangat ringan, dengan tulang tipis seperti itu, cahaya itu melewatinya. Ini juga karena kerapuhannya yang begitu sulit hingga sekarang memiliki cukup fosil dalam kondisi baik untuk membuat representasi yang tepat. Berkat latomografi dan sidik jari yang ditinggalkan oleh otak di tengkorak, bentuk dan lokasi tengkorak direkonstruksi oleh komputer.

Kami yakin bahwa meskipun mereka hampir lenyap total selama 65 juta tahun, setidaknya sebagian karena asteroid 298 Baptistina, kami tidak berada di ujung kejutan kami dengan dinosaurus.

Pesan Populer